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斗智斗勇,民族英雄林则徐虎门销烟,大快人心

清朝嘉道时期,英国人为扭转贸易逆差,通过走私鸦片,极大地残害了中国人民的健康,损害了中国的经济发展,也威胁了清朝的统根基。当时“军营战兵,多有吸食鸦片者,兵数员多,难于得力”。林则徐也说:“是使数十年后,中原几无可以御敌之兵,且无可以充饷之银”。

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由于林则徐在湖北禁烟有成效,道光于十八年(1838牛)九月二十三日发出上谕,召林则徐来京陛见。十一月初十日,林则徐抵达京城。在此期间,道光八次召对林则徐,给予他钦差大臣关防,全权负责禁烟。

十一月二十三日清早,林则徐打点好行装,焚香九拜,开启严封的关防大印,发传牌起程,由正阳门出新仪门,离京南下,奔赴禁烟运动的前哨阵地。

林则徐轻车简从,穿州过县,晓行夜宿,行程两月,连春节都是在途中的船上渡过的,直到十九年(1839年)一月二十五日才抵达广州,将行辕驻在越华书院。第二天,就正式揭开了禁烟运动的序幕,在公馆门前贴出布告,拒绝所有的宴请招待,杜绝一切馈赠,不住事先安排好的总督衙所,要求地方监督手下随员,凡文武各官因鸦片公事来访均予及时接见。此后一连八天,林则徐都在紧张地会见两广总督邓廷桢、广东巡抚怡良、粤海关豫堃、水师提督关天培等广东方面的各级官吏,商讨禁烟措施;拜访当地知名人士,了解鸦片流毒情形,雇用原商馆人员,以便查询外国鸦片贩了的活动踪迹。

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当务之急则是收缴鸦片。二月四日,林则徐召集十三行洋商,要他们立即转告外商限期必须交出鸦片,并保证今后来华贸易,永不夹带鸦片,如再夹带,是货物没收,人即正法。林则徐还警告他们说:“若鸦片一日不绝,本大臣一日不回,誓与此事相始终,断无中止之理。”洋商们接到缴烟的命令,当然不想执行,一直拖了三天,最后只答应交出鸦片一千零三十七箱,想以此搪塞过去。

林则徐见洋商根本没有诚意交烟,遂准备采取进一步行动:逮捕大鸦片贩子颠地。颠地长期在广州从事走私鸦片的勾当,存有鸦片最多,不仅自己拒不交烟,还阻拦别人交出来,所以,林则徐准备拿颠地开刀。英国商务监督义律得到这个消息后,感到事态严重,马上由澳门赶到广州商馆,企图利用自己的权力保护颠地外逃。没想到,早有准备的林则徐待义律刚一进入商馆,立即发布命令:因外商违抗命令,拒不交烟,所有停泊在黄埔的外国商船全部封船,不准装卸货物。所有在外国商馆做工的中国仆役和买办一律撤退;封锁商馆,安设巡船,稽查佣人。就这样,义律和三百二十多名鸦片贩子一道,被困在商馆中,不仅得不到外面的消息,甚至连饮水和食品供应也发生了困难。

但是,义律仍不断“以本国国王名义”、“以英吉利国领事”的名义,要求给还买办和船只,或者通过美国、荷兰请求准许该国一船放行,均遭到林则徐的断然拒绝。义律在山穷水尽之际,被迫于二月十四日通过行商向林则徐表示:愿意呈缴英商所有的鸦片二万零二百八十三箱。为防止义律再施诡计,林则徐下令,在英国烟贩缴烟四分之一以后,允许商馆雇用的中国仆役返回商馆工作;缴烟一半以后,可以允许开舱贸易;缴烟完毕,一切照常。这一措施,保证了缴烟工作洲顺利进行。同时,为了鼓励和奖励外商缴烟,林则徐还奏请道光帝批准,凡交出一箱鸦片,就赏给茶叶五斤,共需茶叶十余万斤,由林则徐、邓廷桢、怡良等人在广东捐办解决。

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二月二十八日,缴烟工作开始。这天,二十二艘满载鸦片的趸船,从伶汀洋驶向林则徐指定的虎门外龙穴洋面,由于趸船十分高大,无法靠岸,只能停泊在水深之处。临时雇用的众多小船和数千民夫穿梭往来于是船和海滩之间,岸上有十二名文职官员负责组织接收、检验、入库、上账、看守等项工作,另有十名武职官员率领数百名清兵轮班,昼夜巡查。经过一个月零八天,到四月六日,鸦片全部激清,总计一万九千八十七箱又二千一百一十九袋鸦片,比义律认报的数字多出一千零二十三箱(一袋相当于一箱),总重量为二百三十七万六千二百五十四斤。

二百多万斤鸦片是收缴上来了,但如何处置,林则徐不敢自做主张。虽然林则徐深知,将鸦片运抵京师,并非上策,但为了避免朝臣们暗做手脚,引起皇上的猜疑,林则徐还是在即缴完的时候就上奏道光,请求将收缴的鸦片全部运京,呈请验明烧毁。果然道光帝接到林则徐奏折后,当即批示要将全部鸦片:“解送京师,以便复验。”也许道光被臣下欺骗的太多,连林则徐这样的钦差大巨也不敢相信了。

道光关于鸦片解京的批示,是—道明发谕旨,当浙江道监察御史邓瀛见到这道明发谕旨后,立即于三月二十五日上奏,指出:数万箱鸦片起运京城,海上运输,需船百余只,水手一、二千人,安徽以北要改陆路运输,大车就得千余辆,民夫千余人,骡马五、六千匹,一时刻哪里雇用呢?劳民伤财不说,况且鸦片最容易被人偷换,长途跋涉中经千万人之手,谁能保认不走漏消息,不出意外?所以邓瀛向道光建议:应该命令林则徐等人,将收缴的烟土不要解往京城,待收缴完毕,就在当地督率官兵,共向查核,就地销毁,以节省解运中的麻烦,鸦片早除一日,就可免一日之患。并且让沿海居民及外国人亲眼目睹销毁情形,知道我朝皇帝除恶务尽的决心,自当震慑畏服,不敢再偷运鸦片了!

醒悟过来的道光很快又给林则徐发了一道谕旨,态度大变,谕旨说:“林则徐等经朕委任,此次查禁鸦片甚属认真,朕绝不怀疑你们有欺骗行为,并且长途转运,必然消耗民力。特命鸦片不必解往京城,由林则徐、邓廷桢、怡良于收缴完毕后,在当地督率文武员弁,共同查核,目击销毁。”仔细玩味道光此旨的味道,此地无银三百两,其用意昭然若揭。

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道光帝指示鸦片就地销毁,林则徐择定时间,自设光十九年四月二十二日(1839年6月3日)起,在广州东南的东莞县太平镇虎门海滩上将二百三十七万六千余斤鸦片全部销毁。这天上午,林则徐在广东巡抚怡良、粤海关监督豫堃,广东布政使熊常淳的陪同下一起到达虎门,监督首次销烟。虎门山丘,人山人海,山脚中央,搭着一座高台,挂起麒麟帐,铺着红氍毹,山前山后,布满绿营哨卡,一幅写有“钦差大臣奉旨查办广东海口事务大臣节制水陆各营总督部堂林”几个大字的黄绫长幡,迎风飘扬。

下午二时,三声礼炮响过,震惊中外的虎门销烟开始了。上百名健壮民夫拥向前,奔向方形销烟池、销烟池共有两个,每个长宽各十五丈,池底铺以石板,用水泥弥缝,四周栏桩钉板,绕以竹篱栅栏,池前设一涵洞,供排池鸦片渣沫之用,后面通一水沟,用来引水入池。壮汉们有的向销烟池中灌水,有的抛撤盐巴,有的劈箱搬出烟土过秤,有的将烟土切成四瓣,扔入池内。经过一段时间的浸泡,又把一坦担石灰倒入池中,用铁锄、木耙反复翻搅。顿时,销烟池内沸滚如汤,浓烟腾空,渣滓下沉,臭味难闻。一池销毁完毕,即打开涵洞,冲刷入海,另一池的销毁工作又开始了。

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整个销烟过程历时二十三天(其中五月初五日端午节,暂停一天),全部鸦片销毁完毕,只留下公班、小公班、白皮、金花鸦片烟各两箱,作为样品,预备解送京师。五月十五日,林则徐、邓廷桢等满怀胜利的喜悦,登舟离开虎门,返回广州。

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虎门销烟,是道光领导的禁烟运动最为辉煌的壮举,它以中国人民反对外来侵略者的坚强意志,震惊了世界。当道光阅览销烟盛举的消息后,兴奋异常,誉之为“可称大快人心一事!”当林则徐五十五岁生日时,道光殊念林则徐禁烟之功,格外加恩,亲笔御书“福”、“寿”两字大楷横匾,差人送往广州,嘉奖林则徐。横匾的上端正中有“玉音”两个小字,下首写有“愿卿福寿日增,永为国家宣力”十二个小楷。道光以前所未有的褒奖方式向一个大臣表示自己的良好祝愿和无限欣慰。

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