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湘潭人之所以嚼槟榔,是为治疗清军屠杀导致的

小学时,乡土教材里,说到湘潭特产,最著名的便是莲子,名曰寸三莲,意即三颗莲子首尾相连,有一寸长,每颗莲子,有一厘米多,粒大饱满,是很重要的经济作物,远销海内外。

然则,现在若问起湘潭特产,首先想到的就是槟榔。此物已成此地一大产业,每年纳税不少。莲子,只怕是望尘莫及了。

湘潭人吃槟榔的源头,说起来,可不像现在嚼槟榔那么轻松。更像第一次吃槟榔的人的反应,心虚气短,冷汗直流,全身乏力……

有几种说法。

一是讲,清军入关后,势如破竹,一路南侵。南明湖广总督何腾蛟领导抗清,经营湖南数年,也打了一些胜仗,收复了一些失地,最终却功败垂成,被清军包围在湘潭之后被俘,宁死不屈,以手击地,大呼可惜(至于为何,据《南明史》作者顾诚分析,是替自己为争功而使得另一拨明军在将破长沙城时不得不撤军感到惭愧与惋惜),卒被杀害。一僧人推倒一面土墙,将之草草掩埋。若干年后,待局势平静,方碾转告之其侄儿收葬。对何腾蛟而言,他作为明朝忠臣,殉节了,很多年后,清朝皇帝都表彰了他的忠臣贞。但湘潭人民,又一次要受罪了。清军屠城,十死八九,尸骸遍地,血流成河。逃到乡下的一个文人回到湘潭,看得心惊肉跳,进也进不得,退也退不得,处外都是尸体。后来,有僧人组织人员将被害民人埋入数个大坑,却未阻止另一个敌人——瘟疫的到来。本已余存不多的人,再次面对死亡的威胁。直到,有人发现,槟榔可以除疫。于是从此湘潭人有事没事都嚼,成为习惯。

前面我有说,湘潭人民又一次受罪。原因在于,只要去查查湘潭屠杀,就会知道在清军杀人之前,农民军与明军,在此间争战之时,即已杀了几个来回了。且这次之后,吴三桂起兵,湘潭被吴军占领,待清军再打回来,好不容易稍恢复了点元气的湘潭人,又以叛清而被杀戮。

湘潭人嚼槟榔,另外几种说法,大概就都与清朝顺治乾隆年间的几次瘟疫相关,情节,大同小异,无非是有医生发现槟榔能救命,或直接是县令下令吃槟榔,最终阻止了病情的继续。沿而成习。还有说是曾国藩与太平天国在此大战引起瘟疫,被槟榔治好的。

无论哪种说法,都是想证明,湘潭人吃槟榔,有几百年历史了。但深入了解,就发现,这些传说,无不使人毛骨悚然。

今日人们能悠闲地嚼槟榔,也算幸运了。

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