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青铜剑-从个人防身武器演变为战场兵器

剑是一种单尖两刃的手持格斗兵器。西汉训古学专著《释名·释兵》解释:“剑,检也,所以防检非常也。”由此可知,中国古代的剑,首先是一种防范意外——如刺客或猛兽的个人自卫兵器,不一定适用于正面战场;但必须携带方便,取用快捷。青铜剑是人类首先接触到的金属剑。

青铜剑-从个人防身武器演变为战场兵器

中原地区最早的青铜剑见于山东沂水信家庄、河南安阳苗圃北地两处。信家庄出土的一件通长29.4厘米,窄格,茎部作实心扁条形,横截面呈枣核形,茎末原有剑首,已残缺。苗圃北地出土的一件通长26.4厘米,宽格,茎部作空心管状,横截面呈椭圆形,无首。年代均为商代晚期。两件青铜剑的共同特点是叶、茎交界处有格,无纹饰;数量虽少,却代表一种独特的形制和风格,开了后世中原地区青铜剑的先河。

青铜剑-从个人防身武器演变为战场兵器

周人用剑似乎较商人更普遍一些。公元前1046年,周武王率诸侯联军攻入商纣王的王宫,罪恶滔天的商纣王自焚而死。武王驱车来到纣王自焚的现场,对准纣王的尸体亲自“射之三发,而后下车,以轻剑击之,以黄钺斩纣头……”接着又来到纣王两个妃子的居所,“二女皆经自杀。武王又射三发,击以剑,斩以玄钺……”第二天周武王君臣在商纣王宫中举行仪式,“周公旦把大钺、毕公把小钺以夹武王,散宜生、太颠、闳夭皆执剑以卫。”考古发现的西周青铜剑,数量也比商代晚期有所增长。西周青铜剑的主流是无格的柳叶形扁茎剑,斜肩,茎末有1到2个小圆穿,与剑身中线相对,主要分布在陕甘地区,陕西宝鸡茹家庄出土的一件茎部附有朽木剑柄,柄端套有铜首,从前锋到剑首全长36厘米。与柳叶形扁茎剑相关的有狭长三角形扁茎剑,曾见于甘肃灵台白草坡等处;另一种也是扁茎剑,茎末不一定有穿,但茎侧有凸齿,曾见于北京房山琉璃河等处。年代均为西周早、中期。

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图为巴蜀青铜剑

商与西周青铜剑通长不超过40厘米,以后人目光观之,只能称作“短剑”或者“匕首”,显然不适用于正面战场,只能定位于一种“防检非常”的个人自卫兵器;数量也少,在当时整个青铜兵器体系中只占很小份额。其中有技术上的原因,更有战术上的原因:西周时期车战盛行,青铜剑即使是长剑,在车际格斗中也没有用武之地,这就从根本上限制了青铜剑的发展空间。

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图为水坑竹节青铜剑

周室东迁后,诸侯们竞相争霸,北方的戎狄族频频南下抄掠,华夏列国内部则篡弑不绝于史。戎狄武士擅长步战,活跃在复杂地形上;用战车兵征讨戎狄,无异犯了兵家大忌。于是北方的晋国首先成立了建制步兵部队——行,开始是左、右两行,后来是“三行”,其任务就是“御狄”。公元前541年晋军与狄人交战,晋国将领魏舒“毁车以为行”——把战车兵改编为步兵,才取得了胜利。步兵的出色表现,为青铜剑日后的发展埋下了伏笔。针对阵营内部可能出现的阴谋,统治者个人“防检非常”显得尤为重要和迫切,公元前595年宋国杀了楚国的使臣,楚庄王得讯后气急败坏,鞋也忘了穿、剑也忘了带,飞跑出宫、准备亲自讨伐宋国,他的随从急忙捧着这些必须品追上去。这个“剑及履及”的故事,很客观地反映了青铜剑与上层贵族非同一般的关系。

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图为越王勾践剑

自春秋晚期以降,随着各国变法的发生与发展,中国的社会形态逐步由奴隶制过渡为封建制,古老的、与奴隶制相适应的战车兵不断趋于衰落,新兴的、由广大农民组成的步兵上升为军队的主体。剑,这种在车战中缺乏用武之地、久经冷遇的格斗兵器,开始受到了军事家的重视。于是,晋国六卿之一、赵国先祖、著名军事家赵简子墓中,出现刃质精良、装饰豪华的青铜剑多件;魏国考选武卒,标准是“衣三属之甲,操十二石之弩,负服矢五十个,置戈其上,冠胄带剑,赢三日之粮,日中而趋百里”:剑成了这种新型步兵的必备武器。

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生活在长江中游的楚人似乎更善于用剑:长沙楚墓出土青铜剑总数达508件,超过青铜戈(240件)、青铜矛(196件)的总和。长江下游的吴国更是以青铜剑为主要格斗兵器,吴王夫差北上黄池争霸时,“吴师皆文犀长盾,扁诸之剑”。

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中国钢铁兵器上限很早,战国时期已发展到一定规模。然而,当时用块炼渗碳钢技术生产兵器效率不高,无法满足战国晚期的巨大数量需求。青铜兵器生产效率高的优点,使得它必须继续留在战场上,并发挥主角的作用。陕西临潼县秦兵马俑坑出土的青铜剑(以下简称秦式铜剑),堪称中国青铜剑的“收山之作”。秦式铜剑均属狭长型扁茎剑,剑身、剑茎一次铸成。剑身呈兰叶形,中脊起棱、刃边起缘;剑茎为前粗后细的实心扁条体,横截面呈长方形或椭圆形;剑格呈凹字形或一字形,是通过中间的穿孔、从剑茎末端套装到剑身、剑茎交界处的;剑首有两种形制:一为碟形,以其柄部与茎末以以子母口套接,横贯铜钉固定;一为菱形帽状,是在给剑茎装上木柄之后套在柄端的。通长达81—94.8厘米之间。其剑身之长、表面之光洁、质地之致密、刚硬度之高,均非一般青铜兵器可比;甚至还有一定弹性——已被压弯的铜剑出土后,一段时间后竟然能自行复原。

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图为秦式铜剑

从文献记载来看,秦剑的确是很长的:公元前227年荆轲行刺秦王政,秦王政的佩剑太长、一时无法拔出,只好绕着柱子逃避;而一旦秦王政长剑出鞘,立刻变被动为主动、将这个亡命杀手置于死地:证明在剑与剑的对决中,长剑拥有绝对优势。但是,青铜兵器的强度毕竟是有限的,秦俑坑出土的铜剑残段、残剑茎,很直观地反映了这一问题。入汉后,随着社会的安定、兵器需求的相对缓和,以及钢铁兵器生产技术的提高和发展,秦式铜剑很快就被同样形制但更坚韧、更锋利的钢铁剑基本取代了。

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