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日不落帝国的利刃:英国近代军刀漫谈

在18世纪及以前,英国并不注重对骑兵装备的标准化配置,一般都是由各个军团的军官负责为骑兵们购买、配置装备刀剑。但这种过于随意的方法有很大的缺点,军官们对刀剑的功用有着自己的偏好,同时在购买刀剑时又有各种各样的考虑。所以使得骑兵的军刀无法得到统一,这就导致了英国骑兵装备的军刀质量参差不齐,功用五花八门。

而且当时,英国军刀的制造技术在欧洲都是属于比较落后的,大多是依靠着国内一些手工作坊提供刀剑。但这些手工作坊规模小、产量低,并不能满足于英军的需求,于是英国就从德国大规模购买军刀以满足军队的需求。但俗话说得好,租不如买、买不如造,英国人也明白这个道理。于是英国人开始采用各种措施吸引当时欧洲刀剑制造业的佼佼者技艺精湛的德国工匠来为英国服务。通过招揽技术人才、吸取先进工艺,到了18世纪中后期英国人的军刀制造水平终于跟了上来,并具备了相当高的水平,其中以伦敦的威尔克森兵工厂最为著名。

为了保证军刀制造的质量水平,英国在18世纪末还采取了严格的质量检查制度,规定每一把军刀都要经过统一检验。检验合格的军刀就在刀身根部打上一个认证标记,一般是

“PROVED”或“PROOF”的字样。这些标记后来也成为了英国军刀的显著特征。

▲1788式重骑兵军刀

到1788年,英国制造出了自己第一把制式军刀,并命名为1788式骑兵军刀。但实际上1788式骑兵军刀并非一种,而是根据兵种的不同,以及士兵用刀与军官佩刀的差别分别设计了4种,分别是1788式轻骑兵士兵军刀、1788式轻骑兵军官军刀、1788式重骑兵骑兵军刀以及1788式重骑兵军官军刀。虽然该刀是英军的第一把制式军刀,但作为先驱者它必然是有所不足的,比如说刀身过长、刀体较为笨重、平衡性不佳,加上当时英国还没有质量认证标准,所以军刀的质量难以保证。由于这些缺点,与后来的军刀相比,1788式骑兵军刀的装备并不算广泛。

▲装备1796式骑兵军刀的英国士兵

之后英国在1788式骑兵刀的基础上进行改进,制造出了英国近代第一种大规模装备的制式军刀,这就是1796式骑兵军刀。1796式军刀与1788式军刀相比刀身的基本造型差别不大,但从这把刀开始英国人对军刀有了质量检查标准,所以1796式军刀在刀身质量以及平衡性上都强过1788式军刀。1796式军刀同样有轻骑兵军刀、重骑兵士兵军刀、重骑兵军官军刀的不同样式。轻骑兵根据其战术需要,所配备的1796式军刀刀身是弯曲的,主要用于劈砍,其刀柄为直形,护手呈“D”形。而重骑兵因为作战对象大多时候同为重装兵种,身上穿着厚厚的盔甲,因此劈砍不如穿刺,因此重骑兵使用的1796式军刀刀身是直形的,刀柄和护手到没有什么差别。

▲1796式轻骑兵军刀

到了20世纪初,关于骑兵刀是劈砍好还是穿刺好的经典争论话题,英国人选择了后者,并制造出了新的以穿刺为主要攻击方式的骑兵军刀,这就是1908式军刀。1908式军刀的刀柄向下略微弯曲,这样在握持的时候更有利于刀尖指向前方,此刀的护手也与中世纪欧洲骑士长矛中段的护手相似。此刀刀身窄刀体厚,整把刀又细又长且厚,保证了冲刺时候刀体的强度。骑兵们在使用1908式军刀进行冲锋时,将军刀平握,刀尖直指向前,就好像在使用一柄长矛一样。1908式军刀后来也被很多国家仿制装备,比如美国巴顿将军亲自设计的1913式军刀其实就是仿制的英国1908式军刀。

▲1908式骑兵军刀

之后英国人对1908式军刀在外观上做了一些改进,这些改进的军刀刀柄改为鱼皮缠金属丝,在护手上也刻上了金银花的图案,与朴素无华的1908式军刀相比是华丽了不少,被另称为1912式军刀。1908式军刀除了轻、重骑兵有差别外,英国王室近卫骑兵所装备的1908式军刀与普通士兵装备的也有所不同。尤其是第一王室近卫骑兵团、第二王室近卫骑兵团( 1st and 2nd Regiments of Life Guards )和王室骑兵卫队(the Royal Horse Guards ,又称蓝色骑兵团The Blues))。这些部队装备的1908式军刀相比而言做工更加精美,护手上有皇冠的标志以及所在部队名称的英文花体缩写,十分华丽。

除了上面这些骑兵军刀之外,英军还有一种不在装备体制之内的军刀,就是马穆鲁克式骑兵军刀。此刀的来历是1801年~1802年之间英国在埃及对法国的军事行动。在这次战争中,英国军队缴获了一些埃及马穆鲁克骑兵使用的舍施尔弯刀。英国人发现这种弯刀造型华丽、制作精良,便纷纷带回国内仿造。但这种军刀只限于少数人使用以及军官佩戴,并未在士兵中流行装备。

说完了骑兵军刀也该说说步兵军刀了。实际上早期的英国步兵军刀很多都是骑兵军刀的翻版,比如早期的1796式步兵军官军刀就是根据1796式重骑兵军官军刀改造而来的。这两把刀的刀柄形状基本相同,但步兵军官军刀的刀身增加了烤蓝并在上面镶金,镶金的图案主要是代表着王室的皇冠、“GR”标记以及树叶图案等。1796式步兵军刀之后英国人又给步兵装备了1803式步兵军刀。1803式步兵军官军刀刀身弯曲、开单刃刀锋,也是主要用于劈砍的军刀。此刀的柄首是一个狮子头的形状,护手采用镀金黄铜,在护手上了一个“GR”的王室标记和皇冠。根据使用者兵种军阶的不同,有的在皇冠之上的位置刻一个号角,表示步兵尉官;有的则在上面刻一个燃烧的手榴弹,表示使用者是掷弹兵尉官。跟1796式步兵军官军刀相同,1803式步兵军官军刀在刀面上也普遍采用了烤蓝和镶金。

▲1796式步兵军官军刀

1796式步兵军刀和1803式步兵军刀在英军中流行了很长时间,但在1822年还是被新军刀所取代。1822式步兵军刀在设计上和前两款军刀相比截然不同,它主要以哥特式镀金黄铜半篮状刀柄为特色。所谓的哥特式说的是刀柄护手的镂空图案与哥特式建筑上的窗户形状极为相似。另一个与前两款军刀不同的是,这款军刀把皇冠图案和国王标志刻在了刀柄上的椭圆装饰内。而刀鞘除了皮制和镀金黄铜之外也有用铁制的,并且加上了防脱鞘装置。但1803式步兵军刀的刀身质量较差,在强力碰撞下可能会折断,因此后来英国采用了威尔克森公司制造的优质刀身,并命名为1845式军刀。

▲1803式步兵军刀

到了1857年,王室工程兵装备了一种新的军刀,这种军刀的护手是钢制镀镍的,防锈性很好。除此之外这把刀的护手在镂空之后雕上莨苕叶的形状,十分华丽。这种刀一直使用到1895年才被1895式步兵军刀取代。

▲1895式步兵军刀

1895式步兵军刀的外形设计较为凶猛,与1857式军刀相比护手虽然依然是钢制的但镂空部分少了很多,依然采用半篮状的护手设计,并在上面镶嵌皇冠以及国王标记。到1897年英国人对1895式军刀略微做了些改进,把其佩戴时靠近身体的一侧向下翻转,一面钩挂上军官的衣服,更适合军官作为佩剑使用,并改名为1897式步兵军刀。

本文为冷兵器研究所原创稿件,主编原廓、作者龙润。任何媒体或者公众号未经书面授权不得转载,违者将追究法律责任。

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