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暗杀利器:揭秘匕首的历史起源

匕首是一种双刃或单刃的短剑,基本型制也是直身,同时也是一种最普通的暗器。包括柄在内,一般常见总长度在一尺(约30cm)以内,主要功能是扎刺和划削。

水浒传梁山女汉子母夜叉孙二娘的武器就是匕首

在中国古代,“匕首”一词始见于东周晚期的文献。《史记吴太伯世家》司马贞素隐:“刘氏曰:匕首,短剑也……《通俗文》云:其头类匕,故曰匕首。”“匕”是中国古代的青铜食器,相当类于后世的匙。大概在最初,“匕首”只是实指一种“其头类匕”的短剑,之后则演变成了对形体最短的短剑通称。

▲八臂哪吒项充的武器是将24把匕首当飞刀投掷伤人

据说汉代的匕首也有长达40.5cm。在战国时代以后已开始使用钢铁作为制作匕首的材料,在此之前多为青铜或铜制。匕首的锋刃是用来刺杀敌人的最重要部分。匕首可用单手(反手)或双手握着使用,这是一种近战使用的武器,但是也可用投掷的方式来杀伤敌人。

▲甘肃临潭陈旗磨沟齐家墓出土的骨制匕首,距今约有4千年

匕首的历史可以上溯到新石器时代,此时期的匕首都用石头和兽骨、兽角等材料制作。中国新石器时代遗址中发现的原始匕首大致可分两类:一类是用整块石料或骨料磨制而成,柄部呈环形;另一类是在骨角质器身上镶嵌石质锋刃。

▲燧石匕首

前者发现于东部沿海地区,后者发现于北方地区。不同的形式反映了地域文化的区别。在欧洲新石器时代,也有用兽骨和石头制作的原始匕首。此外,在世界上一些不发达地区的民族中(如北美的印第安人和澳大利亚的土著),非金属的原始匕首甚至到20世纪仍有使用。

▲战国时代的青铜匕首

在青铜时代,匕首多用青铜铸造。欧洲发现的早期青铜匕首,形制往往模仿新石器时代晚期的骨、石匕首。随着青铜冶铸和装饰工艺的发展,青铜匕首很快摆脱了原始骨、石匕首的影响。一方面锋刃制作得日益坚利,另一方面柄部发展形成了多种多样的装饰。结构基本有两类,一类是柄、身通体合铸而成;另一类是在青铜刃身上加装木、骨、牙质的柄。中国先秦时代遗址中发现的青铜匕首,往往柄部铸有精美的纹饰,并镶嵌绿松石。

▲波斯青铜匕首

进入铁器时代后,匕首改用钢铁锻打而成,基本结构是在锻打的刃身上安装格和木、骨材料制作的柄,也有整体用钢铁锻制而成的。在中国古代,从汉代到清代,始终保持直身、尖锋、两刃的特点,柄首经常作成圆环形。在世界其他地区,基于民族和文化的特性,发展产生了一些型式独特的钢铁匕首。

▲中世纪欧洲因剑术风行产生的挡格匕首,一般拿在左手挡格或绞断敌人兵刃。

在欧洲中世纪,由于剑术风行,促使产生了挡格匕首(Parrying dagger),以在击剑时与长剑相配合,主要用于挡格甚至绞断敌人的兵刃。

有两种类型,一种具有一个弹射式的刃身,当压下柄部的按纽时,锋刃可分开成三叉型;另一种则把刃射击设计成梳形。中世纪的印度发展也产生了另一种独特的匕首,其握持方式与一般匕首迥异,主要功能是推刺,形式多种式样;有的锋刃成双叉形;有的在格部向上下垂直伸出两个尖刃;有的当用手挤压柄部的横杠时,锋刃可分开成三叉形,功能类似于欧洲的挡格匕首。

阿拉伯人也曾制作使用了具有浓郁民族特色的匕首嘉比亚(jambiya),其突出特别是刃身弯曲,而且制作精良,器身往往以大马士革钢(Damascus steel)做成,精良无匹,柄常用动物鱼和象牙制作,并雕刻出富于阿拉伯风格的纹饰,嵌以宝石。

▲阿拉伯风格匕首嘉比亚

由于匕首器形短小精悍,始终不是实战的主要兵器。一般只用于防身自卫,但因易于藏匿,故常被刺客用于暗杀。在诸多暗器之中,出现的最早、使用时间最长,效果最好的暗器之王,就是匕首。西汉司马迁的《史记》中所编的刺客列传就是一部介绍古代刺客高手的列传,匕首则是使用得最多的一种暗器。

▲印度的拳剑又名卡达,握住中央两个横柄,保持外框紧靠着手腕和前臂和两边,就可以像拳击一样打击敌人。刀尖有时会作强化处理,能够刺穿链锁甲

匕首虽然是一种比较短小的近战武器,但是要想使敌人不易察觉,接近到有效的范围,还是很困难的。这就要求刺客有极好的隐蔽性技巧。专诸刺杀吴王僚的时候,就是把匕首藏在烧鱼中来接近目标的。而荆轲欲刺秦王政(后来的秦始皇),则是把匕首藏在倦成卷的地图里面。

把剧毒的毒药涂在匕首刃上,往往可以立马致敌人于死地。荆轲为了刺杀秦王政所使用的匕首叫“徐夫人匕首”(徐夫人非女人,是一个男子名字),这是一种很出名的上等匕首。为了刺杀成功,是经过染毒特殊加工的剧毒匕首。据说只要被这种匕首划破皮层,就会见血封喉,即刻致人于死地(史记:使工以药淬之,以试人,血濡缕,人无不立死者)。

▲格洛克多功能匕首

匕首在古代的实战地位虽然不高,但却是自火器枪械普及以后,仍然被继续使用的少数冷兵器之一。在现代军队中,匕首主要装备一些特种部队,用作防身自卫和野外生存的工具。

本文为冷兵器研究所原创稿件,主编原廓、作者黄药师。任何媒体或者公众号未经书面授权不得转载,违者将追究法律责任。

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