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大明国号的由来,其实和弥勒佛有关系,而与明

金庸武侠小说《倚天屠龙记》的影响,许多读者误以为明朝的“明”与明教有关,认为朱元璋的国号取“明”字,是因为明教在组织元末农民起义的过程中发挥了重要的作用,为纪念明教而取国号为“明”。这其实是一种想当然的说法,同时也是讽刺朱元璋得位不正的流言。

明教是究竟是什么教?

明教就是摩尼教,为公元3世纪古波斯先知摩尼创立,摩尼教的教义是一种将琐罗亚斯德教与基督教、佛教混合而成的哲学体系。基督教和佛教大家都很熟悉,但对琐罗亚斯德教不大熟悉,琐罗亚斯德教在中国也被称为“祆教”、“火祆教”、“拜火教”,其基本教义与摩尼教(明教)非常相似,所以金庸作为小说家也没有分清楚何为“拜火教”,何为“摩尼教”,这和小说家福尔摩斯有点类似,对钻石和宝石的概念没有分清楚。金庸误认为拜火教即是摩尼教(明教)。

明教的基本教义就是“二宗三际”学说,明教认为在空间维度上,世界上存在光明与黑暗二宗,在时间维度上世界延续着过去、现在、未来,过去是初际、现在是中际、未来是后际,初际时,光明与黑暗对峙,互不侵犯。中际时,黑暗开始侵入光明,黑暗之神与光明之神发生大战,人类社会由此诞生。后际之时,光明之神必将战胜黑暗之神,世界重新回到初际,光明与黑暗互不侵犯,此时黑暗将被永远囚禁,人类社会就太平了。摩尼教同时认为,物质的本质属性是黑暗的,精神才是光明的,人能够利用虔诚的信仰和严格的戒律获得灵知,回归光明世界。

那么明朝的国号究竟与明教有没有关系呢?

著名明史专家吴晗先生在《明教与大明帝国》一文中指出:“至‘大明’之国号,则私见以为出于韩氏父子之‘明王’,明王出于《大小明王出世经》。《大小明王出世经》为明教经典,明之国号实出于明教。”

注意吴晗也是说“私见以为”,意思是我认为,所谓我认为,就是你们大家怎么认为,我不管,这只代表我的观点。

其实明朝的国号“大明”与明教没有关系,而更多的与佛教的弥勒信仰有关,弥勒佛在中国也被称为笑佛、欢喜佛、大肚弥勒佛,著名的对联:“大肚能容容天下难容之事,开口便笑笑世上可笑之人”惟妙惟肖的写出了弥勒佛的特点。

中国下层老百姓相信弥勒佛必定到来人间救苦救难,这就是“弥勒下生,明王出世”口号的由来,所以明朝之“明”与“弥勒下生,明王出世”之“明”有非常大的关系。

元末农民起义,红巾军中流行各种各样的佛教教派,有白莲教、弥勒教等等,韩山童其实是利用弥勒佛的旗帜号召群众,而来源于波斯的摩尼教,也受到这样的影响,打着“弥勒降世”的旗号活动。红巾军里面著名的两个教派是白莲教和弥勒教,而不是摩尼教(明教)。

韩山童、刘福通都是白莲教教徒,宣扬弥勒下生,明王出世”的教义,号召大家起来推翻元朝的统治,韩山童死后,其子韩林儿继位,称小明王,国号为宋,年号龙凤。明王出世、明王出世,我就是小明王,来拯救大家的,韩林儿的小明王其实是对应弥勒下生,明王出世”这样的预言。

朱元璋其实是吴王,按照传统来说,大明建国以后,国号应为吴朝,比如刘邦汉朝,是刘邦当过汉中王,曹魏是因为曹操被封为魏王,唐朝是因为李渊当过唐国公,宋朝是因为宋太祖赵匡胤当过宋州节度使,唯独元朝国号取自《易经》“大哉乾元”,简称大元,元朝为什么要取自《易经》呢,因为元朝的皇帝在宋朝的时候还在草原放羊,没有接受前朝皇帝封号,不是贵族出生。

那么朱元璋为什么不称吴朝呢?

因为历史上的吴政权都是偏安政权,比如吴国、孙吴,而且吴有很强的地域色彩,今天安徽、浙江、江苏三省就是吴越文化区。所以朱元璋没有称吴朝。

更重要的是,朱元璋的吴王是小明王封的,并不是正统王朝给的名分,所以不能用。

这样的话,那只能跟元朝一样咯,取一个吉祥号,而不是封号作为自己的国号。

朱元璋在小明王手底下干活的时候,打的口号是“山河奄有中华地,日月重开大宋天