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西班牙殖民者在美洲掠夺的白银都去哪里了?原

我们在高中都学过世界近现代史,知道西班牙殖民者在美洲掠夺了大量的白银。大家有没有想过,这些白银都去哪里了?西班牙人为什么热衷于掠夺白银?

西班牙殖民者

工业革命以前,西欧国家在对中国的贸易过程中,它们生产的商品,中国人不需要。然而中国生产的瓷器、丝绸、茶叶却是他们所必须的。1500年1600年,西班牙人在对中国明朝的贸易过程中,都处于贸易逆差的地位,为了购买中国的瓷器和丝绸,西班牙必须使用白银支付(因为白银在明朝成为通用货币)。

东西方贸易示意图

16世纪末至17世纪初,经过菲律宾流入中国的美洲白银货币,每年都在100万比索至300万比索之间,有的学者估计,这一时期流入中国的美洲白银在57500~86250千克之间(57吨至86顿)。数量之大,令人惊讶。

大量的白银流入中国明朝,使得明朝能够使用白银作为流通货币。

明代白银

来往贸易的帆船就叫马尼拉大帆船。载着美洲的白银来中国东南沿海贸易,然后装载丝绸、瓷器、茶叶回美洲或行销世界各地。

马尼拉大帆船横跨太平洋,把墨西哥的阿卡普尔科同菲律宾的马尼拉连接起来,运来的白银用于收集中国明朝的丝绸和瓷器等物。

今日墨西哥阿尔普科海港景观

在中国,由于丝绸、瓷器及茶叶都是长江以南的东南与华南地区的产品,甚至后来外销南洋及美洲的日用工艺品也是在南方生产,于是中国东南与华南持续了将近三百年(16至19世纪)的经济繁荣。

明代江南市镇的繁华

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