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关于赤兔唯一性的讨论

“人中吕布,马中赤兔”,赤兔马一直是好马的代表,但何以称为赤兔马却仍然是个谜。

笔者翻阅有关资料,发现两种说法,第一种是望文生义,第二种看来有所依据,但我均不同意。故写此文旨在探求赤兔一词的真实含意。我们先来看看两种说法。

其一:“赤”是指其毛色,“兔”是跑得快如兔子。

这种说法经不起推敲。兔子在人们心目中是温顺、弱小,胆怯的象征,虽然它跑得很快,但是,它的跑总是与逃跑有关。“跑得比兔子还快”,这话有点贬义。用兔子来比喻好马,似乎有损马的形象。兔子跑得虽然快,可是论速度是不能与马相比的,别说好马,就是一般的马也比兔子快多了。以兔喻马,不能说明强,也不能说明快。

其二:“赤”指马的毛色,“兔”是指长得像兔子,或者说得精确一点是马头像兔头。

以下是关于这个观点的阐述,我摘自百度百科。

『长沙马王堆三号汉墓出土的帛书中就发现了一本手写的《相马经》,其中的一篇说“得兔与狐,鸟与鱼,得此四物,毋相其余”。在第三篇中又对这些话作了解说,“欲得兔之头与其肩,欲得狐之周草与其耳,。。。。。。欲得鸟目与颈膺,欲得鱼之鳍与脊”。这些记载,说明了在古代兔形的头是好马的重要外在标准,也说明了得到兔头的好马不是一件容易的事。兔头、半兔头的马,特征是鼻以上部分微微向外突出,有些像兔子的头。从现代马的体质看,兔头的马,多是重型马,起特点是身体强壮,力量大,也是马中最为高大的品种。从赤兔马的颜色看,当是枣骝色,也就是通常所说的红色。这种颜色正是现在中亚一带草原马的典型毛色。从赤兔马的毛色与头相看,这是中亚一带,也就是古代所说的西域地区所产的马。我国中原地区的马属于蒙古马,蒙古马的优点是速度较快、耐疲劳,但是体形小、体力有限,所以好马多出生在西部。』

第二种说法,看了使人是比较信服的,但笔者的疑惑是:由此推想,赤兔应该是指一类马,就是红色兔头的这一类,比如“汗血宝马”,虽然名贵难得,但毕竟不是仅有一匹。再比如项羽的“乌骓”马也很有名,但乌骓却不是专指项羽的这一匹。而曹操的“爪黄飞电”,仅仅是“爪黄”则指的是一类,冠以飞电,则为此马之号,就有了唯一性。

那么吕布的“赤兔”是否是唯一的呢?是特指吕布的这匹坐骑,还是指吕布的这匹坐骑是属于红色兔头(听着有点别扭,呵呵)一类名马呢?

笔者认为,“赤兔”是特指一匹马,是马的称号,而不是马的属类。

首先,“人中吕布,马中赤兔”这句已经有唯一专有的意义,历史上没有第二个吕布,即使有重名,我们也不会有歧义,如果赤兔是一类马的话,此话应改成“人中豪杰,马中赤兔”。当然这只是一种文字游戏,姑且不论。

然后,我们再来看“赤兔”的出处,《后汉书》:“吕布常御良马,号曰赤兔,能驰城飞堑。”这里明确说“赤兔”是吕布所御的良马的“号”,也就是可以看成这匹马的“名字”。这个名字和现在赛马场上马的名字有相似之处。比如这匹马叫“詹姆士”,那匹马叫“狐狸”,绝对不是这匹马长得像“詹姆士”同志,或者长得像“狐狸”。

既然赤兔是特指,具有其唯一性,那么它的含意是什么呢?

笔者认为,“赤”指的是“赤乌”,“兔”指的是“玉兔”,连在一起就是“日月”的意思。古代称太阳为金乌或赤乌,(三国时吴国就有个年号叫“赤乌”,不是红乌鸦,而是太阳,说明这以前早就有赤乌一说了。)称月亮为“白兔”或“玉兔”,都跟民间传说有关,“白兔赤乌”(唐·白居易《劝酒》诗:“天地迢迢自长久,白兔赤乌相趁走。”),“兔走乌飞”都是成语,都跟时间有关,来形容马跑得快。我认为“赤兔”的含意是“赶超日月”。

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