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欧洲小剑:近代绅士的决斗标配武器

小剑(smallsword)是早年刺剑的衍生品,和其他前辈们为了战阵和决斗的需求而被制造不同,小剑诞生于和平年代的绅士手中。英国内战(1642年-1645年)后,随着和平的到来,人们开始觉得生活中时时刻刻携带者匕首和刺剑(见刺剑篇)已经不合时宜了。

▲1640年的画像,绅士手持小剑

当时的人们认为,在街头巷尾发生“纠纷”的时候,这种轻巧的剑会比一手持剑、一手持匕首更加舒服和更加合适。

也是从1700年开始,传统的刺剑剑柄也被小剑剑柄取代,后者的特征是壳式护手、较小的剑柄,以及更薄的护指。小剑的剑柄还被加上额外的“指笼护指环”(也就是向内弯曲的护手指笼,一直弯曲到壳式护手的基座为止)

小剑实战的时候,最方便的姿势就是将拿剑的手臂向前抬起,右脚向前迈出两脚掌的长度。身体重心要平均落在两脚上,右脚脚尖指向前方,左脚脚尖指向左方。拿剑的手臂半屈,肘关节对着身体的右边,剑尖和右眼在一条水平线上。

▲小剑姿势

由于小剑相对前辈更加短小,也更加轻便,所以也更适合灵活多样的攻击方式。例如绕开中段,直接冲刺。

▲小剑的灵活

下面这则故事就告诉了我们当时的人们对小剑决斗痴迷到了何种境界。

切勃利男爵爱德华赫伯特曾说过,“不会有哪个法国人会认为一个从未在决斗中杀死过别人的人值得关注”。他还讲述了这样一个故事:“舞会的所有人都准备好了,每个人都在合适的地方。我站在王后的身边,期待着舞蹈者的到来。有一个人来敲门,对一个非常文雅的人来说,这种敲门声似乎太响了一点。当他进来时,我记得夫人们中间顿时一阵窃窃私语,都在说‘是巴拉盖先生’。我还看见先生们和女士们一个接一个地邀请他坐到自己身边。甚至当他陪伴一个女士片刻后,另一个人会说:‘您已经享有这位先生足够的陪伴时间了,现在应该让我分享这份荣幸了。’这种显得粗鲁的礼数让我吃惊,也让我更加惶惑,这位先生最多也只能被认为稍显英俊而已。他的头发修剪得很短,已经灰了一半。他的紧身上衣简直就是麻袋片,近乎切割着他的皮肤。他的马裤就是普普通通的灰色布料。从旁边站着的人那里我得知,他是这个世界上最豪侠的人之一,在决斗中杀死八个或者九个人。所以女士们如此看重他。”

▲拉丁风格的决斗小剑

最后这股风气甚至蔓延到了妇女的身上,导致在那个时代欧洲出现不少类似花木兰一般的巾帼英豪。

朱丽叶德奥比尼小姐是著名击剑高手赛兰的情人,赛兰教了她很多高超的击剑技艺。有一天,她受到一名叫做杜蒙的男演员的侮辱,于是便向他挑战。杜蒙拒绝了。于是她便把对方的表、鼻烟壶以及一些竞赛纪念品都拿走了。另一位演员据信也侮辱了她,最后那个眼缘因为不敢与她决斗,而跪在她面前请求原谅。还有一天晚上的一个舞会上,她对一个女士非常粗鲁,被大家要求离开房间。她照做了。不过作为条件,她提出,那些殷勤呵护受伤害女士的男人应接受她的挑战与她决斗。男人们同意了,结果在一场艰难的决斗后,朱丽叶德奥比尼小姐杀死了所有的男人。从这个故事我们能看出,小剑在决斗中是一种能用技巧弥补身体素质差距的武器。

值得一提的是,小剑在欧洲大陆还有一种版本,那就是德意志的细身剑(the colichemarde blade)。这个名称据说来自他的发明者德国造剑匠柯尼希斯马克(konigsmark)。这种诞生于17世纪晚期的小剑用极细的剑身取代了以往常规的平刃双刃剑,其剑刃形状呈三叶型或者三边形。这种小剑采用凹磨(最普通的打磨方法,形成于手工刀或者单件产品刀的生产中,从横截面看像一个Y字形‘hollow ground’)的方式打磨剑身,使剑身侧剖面为六菱或者菱形。剑的强剑身部分(剑的后半段)也被刻意加宽或者加长。这样损失了部分攻击范围(弱剑身也就是前半部通常用于伤人,强剑身用于防御),但是让剑身得到了更加强大的强度和防御。由于这种小剑后半段的加强,导致重心更加靠后,更方面使用者高速的刺击。

▲刺剑身小剑的决斗

德国对这种剑的打造技术采取了严格的保密措施,英国政府一度试图通过招募德国造剑师山寨这种技术,也没能得到成功。在1690年,英国人在达拉谟的肖特李桥成立了一家竞争性极强的造剑工厂,试图制造和德国一样的细身剑最后也宣告失败,被迫又恢复成了剑脊平坦的设计。

▲德国小剑

不过细身剑的设计秉承着刺剑-小剑家族一贯特性适合决斗而不适合战斗。这让剑的生命取决于人们对它的喜爱程度,而非战争技术的突破或者社会组织的变革。到了18世纪中叶,刺剑便被淘汰了,欧洲佩剑成为小剑的天下。

不过虽然小剑无法上战场,但是此时欧洲已经进入近代战争范畴,军官们往往不再需要靠近格斗,而是远距离玩队列。这时候小剑由于其华美的外表开始作为军官们的佩剑使用。无论是枪林弹雨的战场上,还是向国王献礼的阅兵式上,都能看到军官们佩戴着自己的小剑雄赳赳气昂昂的走在队伍中显眼的位置。而一般的士兵由于实战需求不会佩戴军官们钟爱的小剑而更喜欢实战用的刺剑,但是依旧受到大环境的影响喜欢小剑的剑柄。

本文为冷兵器研究所原创稿件,主编原廓、作者暗夜惠玉。任何媒体或者公众号未经书面授权不得转载,违者将追究法律责任。

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